Iran Thee- en cultuurtrip 2019

by Joris Schriek

Iran Thee- en cultuurtrip 2019 – reis in het kort

 “If travel is most rewarding when it surprises, then Iran might be the most rewarding destination on earth” – Andrew Burke

Voor iedereen die van reizen houdt, is de ontdekking van het echte Iran een waanzinnige verrassing. Met zijn drieduizend jaar geschiedenis is Iran de bakermat van de beschaving. Het oude, sprookjesachtige Perzië veranderde echter ingrijpend in 1979 toen het moderne koningspaar (sjah Reza Pahlavi en zijn vrouw) werd vervangen door een streng religieus bewind onder leiding van een ayatolla. Daarvoor zag men Iran als een modern, ontwikkeld land; het is het oude Perzië van de sjahs, en het land van duizend-en-een-nacht. Iran blijkt een fascinerend land dat we niet altijd even goed begrijpen.

Thee in Iran

Tijdens deze reis maken we kennis met de thee-industrie van Iran, in de noordelijk gelegen provincie Gilan, aan de Kaspische Zee. We ontmoeten mensen die hun leven wijden aan thee: als boer, als fabrieksmanager, als laborante in een theelaboratorium, als theeschenker of als zakenman. We luisteren naar de bijzondere verhalen over de geschiedenis, het heden en de toekomst van thee in Iran en proeven uiteraard een hoop thee!

Thee bereikte Iran, toen nog Perzië, in de 17e eeuw via de zijderoute. Tot die tijd waren de Iraniërs vooral koffiedrinkers, maar nu drinken ze wel tot vier keer zoveel thee als het wereldgemiddelde, zo’n anderhalve kilogram per persoon per jaar. Commerciële verbouw van thee begon echter pas in 1899, door toedoen van de Iraanse diplomaat Kashef Al Saltaneh. Zijn verhaal leest als een spannend jongensboek. In die tijd hadden de Engelsen een stevige monopolie op de theeproductie in India; het was verboden voor niet-Europeanen om zich met de theehandel bezig te houden. Al Saltaneh had als jongeman gestudeerd in Parijs en had er vloeiend Frans leren spreken. Hij vertrok naar India als diplomaat, waar hij zich voordeed als Fransman, alles leerde over de theehandel en uiteindelijk een aantal jonge theeboompjes en -zaadjes naar Iran smokkelde. Zo begon de thee-industrie, die een ware revolutie teweegbracht in de economie en van de Iraniërs zeer enthousiaste theedrinkers maakte. Al Saltaneh wordt liefdevol de vader van de Iraanse thee genoemd.

Gezelligheid en samenzijn in Iran is onlosmakelijk verbonden met chay: thee. Of je nu bij iemand thuis bent, in een theehuis, een tapijtenwinkeltje, een kantoor of op straat, grote kans dat er ergens dichtbij een pot thee staat te stomen.

Cultuur in Iran

In Iran kom je ogen en oren tekort. Er is zoveel te zien van het gigantische Perzische rijk dat Iran ooit was: de schitterende moskeeën, de historische steden en pleinen, de sfeervolle theehuizen, de levendige bazaars, spectaculaire landschappen, woestijnen en bergketens. Er is genoeg te zien en beleven in Iran. Maar het echte verhaal gaat over de mensen. De Iraniërs zijn oneindig vriendelijk en gastvrij. En het zijn de mensen die je het meest bijblijven van iedere reis naar Iran.

Tijdens deze reis zul je een indruk krijgen van dit land met haar glorierijke geschiedenis. Van hemelhoge bergen tot oneindig woestijnzand en tuinen vol rozen en granaatappels, Iran is een prachtig land. Iran is daarnaast ook verwarrend en mysterieus en altijd boeiend. Ik hoop je een idee te kunnen geven van Iraans oude, maar ook hedendaagse cultuur tijdens onze reis, tijdens het bezoek aan de boeren en theefabrieken, tijdens onze bezoekjes aan de lokale theehuizen, tijdens de maaltijden in een homestay, tijdens ons bezoek aan Shiraz, Isfahan en aan het graf van Iran’s heldendichter Hafez.

Eten doen ze in Iran graag en veel. Je zult geen honger hebbenJ. De Perzische keuken is gevarieerd en lekker, met veel regionale specialiteiten. Wat denk je van stoofpotten vol verse kruiden, walnootpasta en granaatappelsap, aubergine dipjes, versgebakken brood, lams- en kipkebab. En dan nog toetjes als kardemomijs en dadelkoekjes. Smullen dus!

Voor wie en wat de reis inhoudt (en wat niet)

Enkele keren per jaar nodig ik mensen uit om met me mee te reizen. Hoewel ik voor mezelf een programma maak en mijn reisgenoten welkom zijn om mij te volgen, blijft de reis geheel vrijblijvend. Je kunt besluiten om de reis aan te passen door bijvoorbeeld langer te blijven als je dat wenst. Onderweg kunnen we beslissen iets over te slaan of juist gebruik te maken van een bijzondere kans. De ervaring leert dat plannen tijdens mijn reizen onderhevig zijn aan verandering. Flexibiliteit is essentieel. Een vastomlijnd plan van uur tot uur kan ik je daarom ook niet geven. Sommige dagen staan vast omdat ik afspraken heb gemaakt met boeren of instanties of ben uitgenodigd voor een bijzondere ontmoeting. Andere dagen zullen we in overleg organiseren. Ik bied je een mooie ervaring, maar ben niet verantwoordelijk voor jouw reis. De dagen kunnen lang zijn, want we willen zo veel mogelijk zien. Wees bereid te lopen; een goede conditie is een vereiste voor een avontuurlijke reis. We wisselen theestudie af met culturele uitstapjes.

Dagprogramma

Dag 1TeheranAankomst
Dag 2Teheran – MasoulehRoadtrip naar het noorden van Iran langs de olijfboomgaarden en het meer dan duizend jaar oude bergdorp Masouleh
Dag 3Someh Sara – KhomamBezoek theeplantage en theefabriek

Bezoek lokaal dorp en kennismaking lokale gemeenschap

Dag 4Khomam – Amlash – LahijanBezoek verschillende theetuinen en het nationaal theemuseum
Dag 5Ghasem Abad – RashtTraditionele theeceremonie en bezoek Rasht, hoofdstad en culinaire stad van de theeprovincie Gilan
Dag 6Rasht – ShirazBinnenlandse vlucht naar Shiraz, het hart van de Perzische cultuur sinds tweeduizend jaar en het thuis van Iran’s grote dichters Hafez en Sa’adi

 

Dag 7ShirazHoogtepunten Shiraz zoals Nasir-al-Mulk Mosque (Pink Mosque), de levendige Vakil Bazaar, Karim Khan Citadel (vesting), Narenjestan Garden en het graf van Hafez en Sa’adi
Dag 8Shiraz – IsfahanRoadtrip naar Isfahan. Onderweg een korte stop in Persepolis. We zien de ruïnes van deze legendarische stad, nu een Unesco World Heritage Site
Dag 9IsfahanHoogtepunten Isfahan zoals de Masjed-e Jamé Mosque, Imam Square, de Shah Mosque, Ali Qapu Palace, een bezoek aan de Qeisarieh Bazaar, Chetel Sotun Palace, de Vank Cathedral (Armeense kerk) en de beroemde bruggen Sio-ce-pol en Khaju over de Zayandeh rivier.
Dag 10Isfahan – MatinabadRoadtrip naar de Matinabad woestijn en overnachting in het woestijnkamp
Dag 11Matinabad – Kashan – TeheranBezoek aan oase-stad Kashan, de Perzische tuin Bagh-e Fin Garden en het historische Borujerdi House. In de middag rijden we terug naar Teheran
Dag 12TeheranBezoek hoogtepunten Teheran zoals Golestan Palace, Tehran Bazaar, theehuis Timche Akbarian en het National Museum of Iran
Dag 13AmsterdamTerugvlucht

Praktische informatie

Reisperiode:   12 tot en met 24 mei 2019

Beter dan souvenirs: kom thuis met een koffer vol kennis, ervaring en herinneringen

Geïnteresseerd? Laat het me weten!



        Mag ik je inspireren?

Word als eerste op de hoogte gebracht van nieuwe bestemmingen. Ontmoet mijn (thee)helden en lees hun verhalen, zodat ook jij kennis kan maken met de fascinerende wereld achter jouw kopje thee.